e4基因变异或为阿尔茨海默症罪魁祸首

  • 时间:
  • 浏览:7

  阿尔茨海默症真的是老年病么? 未必!一项最新研究发现,高风险儿童的大脑会发生与老年阿尔茨海默症患者相似的变化。

  目前,对阿尔茨海默症的研究大多集中在分析老年大脑中因β淀粉样蛋白的积累而产生的变化。但是根据这些研究开发出来的实验性药物在临床实验中的疗效却不尽如人意。这些结果提示研究人员阿尔茨海默症患者大脑中发生的变化可能在症状显现之前很久就开始了。而日前在《Neurology》发表的最新研究将大脑发生变化的时间大幅度提前。研究人员通过对儿童大脑扫描和认知能力测试数据的分析发现,与阿尔茨海默症相似的大脑变化在儿童时期就可能发生。

  

  阿尔茨海默症是最常见的老年痴呆症。最初的症状表现为轻度记忆丧失,但是晚期患者可能在说话,阅读和写作方面都会遇到困难。已有研究发现有些基因变异会显著增加携带者患上阿尔茨海默症的风险。这些基因变异中对阿尔茨海默症风险影响最大的是发生在载脂蛋白E (Apolipoprotein E, APOE) 基因上的变异。携带有称为e4基因变异的人群患病风险显著增加。

  

  夏威夷大学的研究人员对1187名3~20岁的健康儿童和青少年的大脑核磁共振扫描和认知测试数据进行了分析。这些青少年同时接受基因检测来确定体内携带的APOE基因变异类型。研究人员发现,携带至少一个拷贝的e4基因变异的青少年,大脑中海马回与其它青少年相比体积显著减小。而海马回是大脑中参与生成记忆的脑区。同时大脑皮层中与物体识别和决策任务相关的脑区在这些青少年中也显著缩小。这些大脑结构的变化通常被认为是阿尔茨海默症的结果,但是这项研究表明它们可能在儿童时期就已经出现了。研究人员同时发现这些海马回体积减小的儿童在某些认知测试上表现不佳,尤其是那些携带了两份e4基因变异拷贝的儿童。

  

  这一研究结果目前虽然没有直接的临床影响,但是它与其它越来越多的研究成果指出阿尔茨海默症可能是一种发育障碍,从而能引导将来的研究方向。文章的通讯作者,夏威夷大学神经科学与核磁共振成像研究项目主任Linda Chang博士表示她和她的实验室正在与全美各地的研究人员合作建立一个青少年的数据库。研究人员将跟踪这些孩子长大,研究与阿尔茨海默症相关的基因对大脑发育和认知能力的长期影响。

  参考资料:

  [1] Alzheimer’s Effects on the Brain Found in Young People

  [2] Gray matter maturation and cognition in children with different APOE ε genotypes

  [3] 题图来自Huffingtonpost.com

  ▽关注【药明康德】微信公众号

  

猜你喜欢